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试从历史角度解析:R星大作《荒野大镖客2》究竟想告诉我们些什么?

发表时间:2019-10-31 10:23:15来源:网络发布:桑野

其实《荒野大镖客2》的热度已经过去不少时日了。近日,国服还因为一系列整改措施,险些将PC版永久下架。

大师认为,且不论游戏中出现的某些不和谐场景,单就游戏上乘的画面以及精密的设计逻辑而言,《荒野大镖客2》的确是站在游戏史顶峰的一类沙盒作品。

而发行首周创造的7.25亿美元销售额,也恰恰印证了人们对这款游戏的痴迷和喜爱。

据说,R星公司为还原19世纪末真实的社会场景,特别研究了近20部美国西部的电影以及纪录片。其中,游戏角色的一颦一笑,甚至细致到服装的一针一线,都原汁原味展现了西部独有的特色。

不过,依照本大师的看法,这些外在的细节固然重要,但真正导致《荒野大镖客2》如此成功的根源,还在于它反映出的真切社会问题,以及鲜明的历史背景。

《荒野大镖客2》的故事发生在1899年,混沌的美国西部,曾生活着一群亡命之徒。此时正值西部向现代文明的过渡时期。

无政府主义者“荷兰人”范德·林德(Van der Linde)及其帮派人员,为应对狂野西部的衰落,必须获得足够的金钱来逃避法律制裁并照顾日后的生活。

于是,团伙成员亚瑟·摩根和哈维尔·埃斯库拉等人便经常游走在与政府军或者其他帮派冲突的边缘,过着刀尖舔血的日子。

他们抢火车,劫农舍,甚至还参与了反种植园主的革命。其跌宕起伏的故事情节,一度让大师以为他们真实存在过。

反观19世纪末的美国,从重建时代到镀金时代,确实经历了一段非凡的历史进程。

1869年,随着第一条洲际铁路的开通,西部的矿石和农产品寻到了前有未有的商机。大批欧洲和美洲的移民,在利益的驱使下,开始向西迁移。

当时的广告标语也很好地印证了这一点——“最佳的草原地带”,“低价土地”,“更好的政策”,“超高的现金优惠”...它们一遍又一遍地回响在西迁农民以及商人的脑海里,点燃了他们渴望已久的淘金梦。

《宅地法案》的颁布,也极大落实了移民对免费土地的需求。一些定居者甚至拿到了约160英亩/每人(65 公顷)的土地。

这些举动让美国农业得以迅速崛起——短时间内,美国农场的数量从1860年的200万个激增到1905年的600万。

而居住在农场的农民数量也从1860年时的大约1000万人增加到1905年的3100万人。农场价值飞升,在1906年一度超过了300亿美元。

《荒野大镖客2》的剧情中,也很好地映衬了上述情景:1907年,帮派成员约翰金盆洗水,试图过上安稳而实在的生活——他和家人先是在一家农场工作,后来由于约翰和雇主发生冲突,他们被迫向银行申请贷款,建立了属于自己的农场,并开始一段崭新生活。

此外,铁路也让美国踏上了工业化的康庄大道,为荒蛮西部带来城镇化的曙光。

据统计,仅从1865年到1900年间,美国非农业工人的平均年收入(扣除通货膨胀因素)就增长了75%,然后截止到1918年,在前述数字的基础上,工人工资平均年收入再次增长了33%。

一时间,以公司为载体的组织批量涌现,工业家如安德鲁·卡内基(Andrew Carnegie)约、翰·洛克菲勒(John D. Rockefeller)以及杰·古尔德(Jay Gould)等登上了历史舞台。

他们拥有巨大的财富和权力,以至于在1888年,前美国总统拉瑟福德·伯查德·海斯(Rutherford B. Hayes)在他的日记中明确指出:

“美国早已不是人民的政府了,它为大公司工作,并被它们支配着。”

尽管这位已故总统的言辞,在如今看来依旧耐人寻味。但不可否认的是,美国在19世纪末确实迎来了一小段爆发式增长,这也为其将来的强国地位打下了坚实基础。

似乎,美国人称之的“美国梦”真地快要来临了。

但是,再美好的梦,都有打鼾的时候——随着城镇化的脚步越快,带来的社会问题也就愈加尖锐。

首当其冲的就是生活在美墨边界的印第安人。

《荒野大镖客2》中充斥的印第安元素也在证明这一点:他们与白人社会格格不入,他们赖以生存的自然资源正在快速消逝。

尽管1887年的《道斯法案》(《Dawes Act》)已经昭示了联邦政府同化印第安部落的决心,但仍有一大部分印第安人被迫留在了保留地,过着原始且贫穷的生活。

他们是这场西进运动的最大受害者,其生存环境亦承受着巨大挑战。

不知各位是否记得,在《荒野大镖客2》的剧情中,主角亚瑟和查尔斯曾有过一段猎杀水牛的桥段——他们在狩猎的过程中,遇到了一批专门屠杀水牛的猎人。但后者并非要取之为食,而是受到上级的悬赏,仅以宰杀为最终目的。

这其实是联邦政府针对印第安人下的一手“好”棋。因为水牛曾是印第安人最重要的食物来源,它们身上优质的皮革也是印第安部落为数不多的贸易品之一。

但是,随着水牛数量的锐减,联邦政府开始无情地蚕食着印第安人的生存空间。后者被这种破坏性的资源战争搞得焦头烂额,所以不得不选择蜗居在联邦政府划分的保留地上,苟延残喘般活着。

不过,和印第安人相比,非洲裔的美国人以及从我国前去淘金的劳工,日子也并非安稳。

因为19世纪末美国的种族 关系近乎达到了历史最低点——从1870年开始,非洲裔美国人失去了重建期间获得的公民权利,种族间暴力加剧,导致南部各州非裔美国人的生活条件严重恶化。

而那些费尽心力,为美国铺建联邦铁路的华裔劳工,也没有得到过公正的待遇。他们曾被肆意地侮辱过,其微薄的薪水甚至无法果腹。

为反映这一时期的特点,《荒野大镖客》也曾营造过这样讽刺的一幕:在圣丹尼斯剧院附近,有位NPC会向主角派发“白人 至上”的传单,言语中还流露着对铁路劳工的鄙夷和不屑。

但如果此时玩家立即处决这名NPC,便会意外地发现,警察并不会因此而通缉主角。

另外,一些“幸运”玩家还会在游戏中遇到“不良”团体聚会的彩蛋。正如上图所示,如果主角选择将这些人渣全部清除,那么《荒野大镖客2》中特有的荣誉系统则不会对其进行惩罚。

我想,这类剧情也是R星公司有意而为之吧。

然后,我们再来说说游戏最核心的内容——帮派成员。

根据R星主创的说法:

“这些成员在社会上都是不称职的人,他们都以某种方式被边缘化了,而荷兰头目的无政府主义,反建制的言论是吸引他们的主要因素。”而且“帮派就和家庭一样,提供了这些人许多迫切需要的归属感和目的感,无论他们是否接受。”

联系到时代背景,19世纪的美国经历过一次前所未有的移民潮。据统计,仅从1865年至1918年之间,就有2750万新移民定居美国。

人口红利让美国的工农业得到迅速发展。但随之而来的治安问题也变得越来越严重。

19世纪初,讲英语、爱尔兰语和德语的三支主要移民团体率先在纽约成立了帮派。不过,这些团伙在成立之时,只会定期举办同乡会和工作推荐会,更像是友好的民间团体。

后来,住在纽约的移民组成了2个准军事化的团体,衍生出“Smith's Fly Boys”和“the Long Bridge Boys”等黑色性质的帮派。

在南北战争前期,这些帮派的势力一度达到了顶峰。

直到19世纪末,20世纪初,美国中西部也出现了这样的团体——主要由波兰人和意大利人组成的欧洲移民构成了芝加哥帮派的核心。

其中一些人借助联邦铁路,到达荒蛮的西部,开始做起抢家劫舍的买卖。

而这也就成了《荒野大镖客2》的主要人物背景。

不过,游戏中还有些画面值得推敲:细心的玩家可能会发现,主角所在帮派的成员肤色各异,人种也各不相同。

这样的场景在19世纪的美国真有可能上演吗?

答案是肯定的——你不得不佩服R星公司在制作游戏的考究和客观。因为在整个19世纪,美国帮派几乎都是多种族而成的。因为那时的社区还没有显示出后现代城市中,那种将不同种族隔离开的社会分化现象。

故而帮派成员真的是不以肤色论英雄。

文章最后,我还想再简单聊聊西部牛仔这个群体。

因为《荒野大镖客2》中不止一次出现了训马以及套牛的场景。这些典型的牛仔元素绝对是西部题材游戏绕不开的话题。

在美国,牛仔的意象有好也有坏。它在美国大革命期间被用来形容那些反对独立运动的美国战士,但在19世纪80年代的亚利桑那,一些牛仔却和“犯罪分子”划上了等号——他们从事着肮脏的杀手生意,并从走私的烟酒中获取巨额利益。

后来随着时间的流逝,恶劣的工作条件让牛仔们孕育出了自立和个人主义的传统。牛仔文化也逐渐清晰起来——它融合了边疆和维多利亚时代的价值观,甚至还保留了骑士精神的痕迹。

《荒野大镖客2》中的荣誉系统也是依照这种时代精神制作的——如果玩家在各种支线任务中选择了道义相助,那么主角亚瑟最终会望着夕阳,慷慨死去。反之,如果主角成为了一名十恶不赦的匪徒,那么等待他的将是惨死的命运。

所以,能否成为一名真正的牛仔,即是《荒野大镖客》要讨论的重要话题,亦是玩家心目中对待游戏的真实写照。

玩游戏如演人生,我想只有R星的作品能达到这种境界了吧。

最后,大师还是希望PC版的《荒野大镖客》能剔除那些不和谐的画面,尽早上架,让我们广大玩家得以继续享受这场游戏盛宴。

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